Bioquímica del estado de ánimo

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Sandra de la Cruz Diezma

Los factores externos (trabajo, familia, economía, ocio, etc.) influyen en los individuos, desencadenando en ellos emociones positivas y negativas. Estas emociones van a generar procesos bioquímicos internos que resultarán beneficiosos o perjudiciales para la salud.

Nuestro organismo percibe un acontecimiento a través de los sentidos; el cerebro interpreta esa información y origina una respuesta.

Endorfinas

Numerosos estudios han demostrado que los acontecimientos y las actividades placenteras provocan una respuesta hormonal: la liberación de endorfinas.

Las endorfinas, también llamadas hormonas de la felicidad son sustancias químicas endógenas que actúan como neurotransmisores y están distribuidas por todo el cuerpo. Una de sus principales funciones es producir analgesia.

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clip_image008Cuando los niveles de endorfinas son elevados tenemos una sensación placentera, agradable, y, sin embargo, en niveles bajos la sensación es de privación, desagradable.

clip_image006Además, un alto nivel de endorfinas nos protege contra enfermedades, ya que fortalecen el sistema inmunitario y en situaciones de dolor nos ayudan a tolerarlo mejor, actuando como analgésicos endógenos.

Existen varias formas para estimular la producción de endorfinas, mejorando nuestro estado de ánimo y con ello nuestra salud:

  • clip_image004Realizar ejercicio físico moderado, dándonos una sensación más vigorosa, retrasando la fatiga.
  • Escuchar música que nos resulte placentera, relajante.
  • Rememorar sucesos pasados felices.
  • Ilusiones sanas, imaginar, soñar despiertos.
  • clip_image010La risa.
  • El contacto físico con los demás, las caricias.
  • Los olores y sabores que nos resultan agradables.
  • La relajación, los masajes suaves.

 

Cortisol

Al igual que las endorfinas son liberadas mayoritariamente en situaciones saludables, existe una hormona cuyos niveles se incrementan en situaciones desagradables: el cortisol.

El cortisol o hidrocortisona se sintetiza en las glándulas suprarrenales y tiene gran diversidad de acciones fisiológicas, siendo liberado como respuesta al estrés (por eso se suele llamar la hormona del estrés); cuando esta secreción es excesiva da lugar a importantes cambios fisiológicos.

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clip_image022Niveles adecuados de dicha hormona son necesarios para el metabolismo de los hidratos de carbono, proteínas y lípidos, para mantener el equilibrio hidroelectrolítico, etc., pero niveles elevados desencadenan procesos de hipertensión arterial, disminución de defensas, fatiga, malestar digestivo, molestias musculoesqueléticas, palpitaciones, etc.

clip_image016Las situaciones en las que se incrementa la producción de cortisol son aquellas que producen en el individuo preocupación excesiva o estrés patológico:

  • Exceso de responsabilidades.
  • Falta de recursos económicos.
  • clip_image020Exceso de trabajo.
  • Problemas en las relaciones sociales y familiares.
  • Falta de tiempo.
  • Presiones sociales.
  • Cambios vitales importantes.

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Por ello, es importante propiciar momentos positivos, situaciones no dañinas, relaciones sanas, etc., pues estaremos más protegidos de las enfermedades, nos encontraremos más felices, con mejor humor y más preparados para afrontar situaciones de tristeza, de dolor, de estrés, de ansiedad, etc.

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Referencias Bibliográficas

 

 

  • PACHECO DEL CERRO, E.: Farmacología y práctica de Enfermería. Ed. Masson. Barcelona, 2000. p.191 – 201; 449 – 462.
  • CURTIS, E., BARNES, N., SCHNEK, A. y FLORES, G.: Invitación a la Biología. Ed. Médica Panamericana. Madrid, 2006. p. 510 – 522.
  • COLBERT, D.: Emociones que matan, Ed. Grupo Nelson. Madrid, 2006. P. 29 – 43.
  • www.plantasparacurar.com/endorfinas
  • http://www.ferato.com/wiki/index.php/Cortisol

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