Cuanto más sulfato hay en el mar, más frío hace

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Eso es lo que han propuesto en Science esta semana los científicos Ulrich Wortmann, de la Universidad de Toronto, y Adina Paytan, de la Universidad de California en Santa Cruz. Ellos creen que la colisión que se produjo hace 50 millones de años entre India y Eurasia produjo el contacto con el mar del mayor cinturón de sulfato de calcio (yeso) que existía en el planeta, que iba de Omán a Pakistán, ocupando parte de la India, y del que han quedado restos comno los montes Zagros, una cadena de 1500 kilómetros que va desde el Kurdistán iraquí hasta el golfo Pérsico. El contacto con el agua produjo la disolución de enormes enormes masas de este yeso.

La química enseña que cuando en un sistema en equilibrio se introduce una perturbación, pueden afectarse muchos factores (hasta volver a un nuevo equilibrio). Estos autores proponen que el aumento de sulfatos en los océanos afectó a muchos procesos biológicos, como la mineralogía de los carbonatos, la remineralización microbiana de materia orgánica, la regeneración de fósforo sedimentario, la fijación de nitrógeno y la formación de aerosoles de sulfato en la atmósfera. Y creen que estos cambios, a su vez, afectaron al ciclo del carbono y al clima, que se volvió más frío porque los aersoles apantallan la luz solar.  En general, afirman que los periodos en que el océano tiene mucho sulfato en disolución son fríos, y cálidos aquellos en que la concentración es baja.

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