55 Cancri e: un planeta a 40 años luz lleno de diamantes

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El investigador, Nikku Madhusudhan, al frente de un equipo de astrónomos de la Universidad de Yale, cree haber encontrado a 40 años luz de la Tierra un planeta, de tamaño doble que el nuestro, donde parecen abundar los diamantes, según los datos espectroscópicos estudiados. Hasta un tercio del planeta podrían ser diamantes.

También abunda el grafito, que es otra forma alotrópica del carbono. De hecho, si hay tanto diamante es porque existirán altísimas presiones, ya que a presiones bajas el grafito es termodinámicamente más estable que el diamante y casi todo el carbono del planeta sería grafito. También abunda el hierro (cuyo núcleo es el más estable del Universo), el carburo de silicio y posiblemente algunos silicatos.

Lo malo es que si alguien pudiera llegar algún día a ese planeta (yendo a la velocidad de la luz tardaría cuarenta años), probablemente volvería escaldado, ya que la temperatura de su superficie se estima en 2150  Celsius.

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