El robot Opportunity descubrió rocas relacionadas con una posible química prebiótica en Marte

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La sonda robotizada Opportunity ha descubierto en una zona del planeta Marte minerales arcillosos del tipo de los filosilicatos que se suelen formar en agua neutra, es decir, ni muy ácida ni muy básica, a diferencia del tipo de rocas que se habían analizado hasta ahora. Steve Squyres, investigador de la NASA perteneciente a la Universidad de Cornell, considera este descubrimiento como uno de los más importantes realizados por la sonda, que ya lleva casi diez años trabajando en el planeta rojo; todo un récord.

La roca en cuestión ha sido llamada Esperance. Es rica en minerales arcillosos y muestra claramente que ha sido alterada por el agua, y más concretamente por agua neutra, lo que supone que en el lugar había condiciones favorables para la química prebiótica, que son las necesarias para que surja la vida. El espectrómetro de rayos X por irradiación de partículas alfa a bordo de la sonda ha detectado en la roca altas concentraciones de aluminio y dióxido de silicio y bajas de hierro y calcio, lo que hace presumir que se trate de una montmorillonita o similar.

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