Clasifican los olores en 10 categorías básicas, entre ellas el “olor químico” – Pero… ¿no son químicos todos los olores?

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Luis Enrique Castillero >

No sé si con “olor químico” se refieren a un profesional de la Química que no se ha lavado en los últimos siete días…

Bromas aparte, unos científicos norteamericanos han organizado estadísticamente las entradas de un banco de datos titulado Atlas of odor character profiles (publicado por Andrew Dravniek en 1985) y han llegado a la conclusión de que todos los olores que percibimos los humanos se pueden clasificar en unas diez categorías, a saber:

  • fragancia floral
  • fragancia leñosa o resinosa
  • frutal no cítrico
  • olor químico
  • mentolado o refrescante
  • dulce
  • quemado o ahumado
  • cítricos
  • hedores a descompuesto
  • hedor a rancio

Como decía, no sé a qué se refieren con la expresión “olor químico”, pero seguro que no quieren decir nada bueno (como de costumbre).

En esta misma revista Triplenlace se han publicado artículos como estos:

en los que se mencionan los compuestos químicos que dan olor al jazmín (una cetona) y al mar (un apestoso sulfuro, aunque diluido como lo está en las atmósferas marinas nos huele a amor y libertad…).

imageSin embargo, por lo que se deduce de esa clasificación, el olor a jazmín no hay que clasificarlo como “olor químico”, sino como “fragancia floral”, una categoría de nombre fino y delicada que supongo que no se la aplicarán también a la planta significativamente conocida como flor cadáver (su nombre lo dice todo; es la de la imagen y los científicos la denominan amorphophallus titanumfalo amorfo titánico—).

Después están los olores frutales… ¿No son químicos? ¿Entonces qué pintan en el plátano, la cereza, la mora, el melocotón, la piña, la frambuesa o la fresa ciertos ésteres que “casualmente” huelen a plátano, cereza, mora, melocotón, piña, frambuesa o fresa…

En resumen, lo que quiero decir es que no encuentro adecuado que a una categoría de olores se la denomine “olor químico” porque todos los olores lo son, buenos y malos. Y por otro lado no sé en qué categorías meterían los científicos ciertos olores a los que la sociedad les ha puesto nombre desde hace mucho tiempo, como;:

  • Olor a humanidad (que admite una subcategoría: el de “humanidad pequeñita”, que es el que se huele en las escuelas de educación primara)
  • Olor a hospital (que a muchos nos pone a temblar)
  • Olor a lluvia (o a tierra mojada)
  • Olor a coche nuevo
  • Olor a libros viejos
  • Olor a confitería

Indudablemente, todos tienen una explicación química.

Aparte de todo esto, he oído que algunos científicos están tratando de predecir el olor que va a tener un compuesto nuevo (a sintetizar en el laboratorio) en función de su estructura molecular. ¡Buen reto!

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