Un mem muy popular: el gato químico

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¿Mem? ¿Qué es un mem? En realidad, los hablantes de lengua inglesa lo llaman meme –que se debe pronunciar algo así como miim y quiere significar una pieza de información cultural que se transmite entre individuos y entre generaciones con relativa facilidad. El neologismo lo inventó el escritor y biólogo evolucionista Richard Dawkins, que quiso hacer un juego de palabras con “gene” (gen) y también con “memory” y “mimema” (palabra griega que se refiere a lo que se imita). Dawkins usó el término en su famoso libro El gen egoísta (The Selfish Gene).

Pero quizá donde se ha popularizado y ejemplificado más el concepto de mem ha sido en el mundo de Internet, donde denota un símbolo cultural o una idea social que se transmite rápida, “viralmente”, gracias sobre todo a las redes sociales.

Pues bien, hay muchas categorías de memes y una de ellas es simplemente alguna fotografía que a la gente le gusta (sin que se sepa especialmente por qué) y a la que muchos le van agregando textos más o menos graciosos o inteligente (idealmente, ambas cosas). Una de las fotos que se han hecho más populares y “víricas” es la del gato químico:

Existe una web de generación de memes fotográficos que permite escribir un par de frases relativas a lo que una imagen determinada sugiere, o bien un chiste, o un pensamiento de la persona o animal que se pone en su boca… Una de las imágenes más populares es la del gato químico, de autor desconocido (se cree que ruso), y que surgió en julio de 2011. Desde entonces su popularidad (medida según el número de búsquedas en Google de la palabras chemistry cat) ha seguido esta evolución:

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Al mem del gato químico le han puesto texto (generalmente, inglés) casi 40.000 personas, la mayoría estudiantes de química en enseñanza secundaria. Esta es una pequeña selección de algunos de ellos:

. Chemistry Cat: Is silicon the same in Spanish? Si!

Chemistry Cat: Schrodinger's cat walks into a bar...and doesn't.

(Este se refiere a la paradoja del gato de Schrödinger, claro)

Chemistry Cat: Lost an electron? You positive?

(Traducción aproximada: ¿Perdiste un electrón? ¿Estás seguro?)

Chemistry Cat: I think all the good chemistry jokes argon.

(Traducción libre: Creo que todos los chistes buenos de química.. se han acabado)

Chemistry Cat: What do you do with a dead chemist? Barium.

(¿Qué haces con un químico muerto? Enterrarlo (Bury him))

Chemistry Cat: You have a joke about covalent bonds? Do share.

Chemistry Cat - H2O2

(El segundo toma H2O2)

Chemistry Cat: A physicist and a biologist had a relationship, but there was no chemistry.

Estos son otros textos:

  • Cats are composed of iron, lithium and neon: FeLiNe
  • Don’t understand chemistry jokes? They’re elemental
  • Summary of organic chemistry: Carbon is a whore
  • Jokes about EDTA? Too Complex

Y este es toda una frase lapidaria para la tumba de un/a químico/a que crea en la vida inmaterial:

Chemists don’t die, they just stop reacting

Nosotros no hemos querido ser menos y hemos creado nuestra propia versión del mem del gato químico:

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