La química de la quina

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El quino es un árbol que se da sobre todo en Perú y Ecuador. A su corteza se le llama quina y sus cocimientos han sido empleados tradicionalmente como excelentes febrífugos en estas y otras naciones. Después pasó a Europa. También tiene propiedades tónicas, antisépticas y astringentes. 

El secreto de su poder curativo radica en los compuestos químicos activos que posee, a saber:

  • Alcaloides: quinina, quinidina, cinconina y cinconidina
  • Taninos proantocianidoles dímeros y trímenos
  • Ácidos orgánicos (ácido quinotánico, rojo cincónico)
  • Varios compuestos terpénicos.


quinidina

De ellos el más importante quizá sea la quinina, C20H24N2O2, que también se llama chinchona porque fue la condesa de Chinchón, esposa del virrey de Perú, la primera europea (que se sepa) que probó los beneficiosos de los cocimientos de quina en 1638, cuando estuvo aquejada de fuertes fiebres palúdicas.

La quinina era el principal compuesto empleado en el tratamiento de la malaria hasta que fue sustituido por otros medicamentos sintéticos más eficaces, como la quinacrina, cloroquina y primaquina.

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quinina

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