Es química, no magia: un caparazón vuelto transparente

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quitina transparente triplenlace.com

La imagen ilustra lo que hizo un grupo de investigadores japoneses no hace mucho: volver transparente un caparazón de cangrejo. Lo consiguieron en el proceso de estudio de la quitina para obtener pantallas flexibles para dispositivos electrónicos o células solares, ya que este polisacárido formado de unidades de N-acetil-D-glucos-2-amina apenas se expande cuando se calienta, propiedad muy útil para las pantallas.

El caparazón lo bañaron primero en ácido clorhídrico, hidróxido sódico  y etanol para eliminar el carbonato de calcio y los restos orgánicos (proteínas, lípidos y pigmentos) excepto la quitina. Así quedó de color blanco. Después la dejaron en un baño de un monómero de resina acrílica que desencadena un proceso de polimerización que conduce a un material transparente. .

La quitina es muy abundante en la naturaleza, encontrándose  en prácticamente todos los crustáceos, muchos insectos y la mayoría de los arácnidos, además de en las paredes celulares de muchos hongos.

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