Agua y mercurio: líquidos, pero no primos

Agua y mercurio: líquidos, pero no primos

Mercedes Iriarte Cela > Si alguna vez hemos tenido la oportunidad de observar el mercurio que motea el suelo de un hospital después de haberse roto un termómetro de los antiguos, nos daremos cuenta de que las bolitas del metal se quedan inmóviles salpicando de plata el piso de la habitación. Sin embargo si lo […]

Absolut zero

<i>Absolut zero</i>

Mercedes Iriarte Cela > A veces la ciencia es tan contundente que asusta. Entre los siglos XVIII y XIX un par de científicos trabajaban incesantemente con gases intentando comprender el comportamiento de la materia. El primero en experimentar y descubrir ciertas relaciones entre las variables de un gas fue el francés Jacques Alexandre C. Charles. […]

La química del Sol

Mercedes Iriarte Cela > A 8 minutos y 19 segundos-luz se encuentra nuestro sol. Cuando observamos a nuestra estrella aparecer en el horizonte entre brumas añil y rojos suaves, hace ya 8 minutos y 19 segundos que el sol estuvo en esa posición. Se encuentra nada menos que a 150 millones de Kilómetros de la […]

Azul de bromofenol: amarillo, verde, azul… e incoloro

Azul de bromofenol: amarillo, verde, azul… e incoloro

Mercedes Iriarte / Jose Mª Gavira > El azul de bromofenol, H2(BrFen), es una molécula orgánica de carácter ácido débil que se utiliza como indicador ácido-base. Su comportamiento con el pH se esquematiza en la siguiente figura: Cuando se disuelve en agua la disolución tiene un pH en torno a 3,6 y es de un […]

Hasta las piedras hablan

Mercedes Iriarte Cela > Hace unas semanas quedé a comer con un amigo. El pobre llegó un poco tarde y con aspecto dolorido. No me extraña, se había pasado la noche intentando expulsar una piedra que le recorría el tracto urinario. Por fin, después de unas cuantas horas, la piedra vio la luz. No era […]

El bismuto será el último superviviente en el Universo

Mercedes Iriarte Cela > Nos encontramos ante el elemento más pesado de los elementos casi estables. Aunque encuadrado en el sudeste de la tabla periódica, no tiene las mismas cualidades malévolas que sus vecinos. Es un metal blanquecino y ligeramente rosado que al quemarse da una llama azul y un humo amarillo. Cuando el bismuto […]

Los venenos del “sudeste” de la tabla periódica – (4) El elemento 84, polonio

Los venenos del “sudeste” de la tabla periódica – (4) El elemento 84, polonio

Mercedes Iriarte Cela > En 1898 el matrimonio Curie aisló el elemento 84, el polonio. Llevaban tiempo trabajando con materiales radiactivos como el uranio cuando en su empeño por purificarlo, Marie Curie observó que el residuo que dejaban las sucesivas purificaciones era 300 veces más radiactivo que el propio uranio. Entusiasmados con los albores de […]