Los enlaces de hidrógeno se dejan fotografiar

Los enlaces de hidrógeno se dejan fotografiar

Los enlaces de hidrógeno son fundamentales en el fenómeno de la vida. Explican el por qué de la estructura de doble hélice del AN o por qué el agua es líquida. En los últimos años se han conseguido “fotografiar” enlaces normales mediante la técnica del microscopio de fuerzas atómicas sin contacto, incluso durante una reacción […]

Química cuántica inversa: búsqueda de moléculas que tengan las propiedades deseadas

Últimamente se oye hablar de la química cuántica inversa. Los investigadores Thomas Weymuth y Markus Reiher han publicado recientemente un “estado de la cuestión” sobre este tema centrándose en sus aplicaciones al diseño de moléculas. En la introducción de su artículo explican que los métodos de química cuántica tradicionales tenían como objetivo predecir las propiedades […]

Crean una pila más duradera empleando electrolitos con doble función: conductora y de “suplemento” catódico

Como hemos explicado en esta revista en una presentación sobre del funcionamiento de una pila electroquímica, este tipo de dispositivos tiene tres componentes: un cátodo donde se produce la reducción (polo positivo); un ánodo que genera electrones (polo negativo), pues en él se produce una oxidación; un electrolito que permite el cierre del circuito y […]

Científicos mexicanos estudian cómo obtener ácido succínico a partir del bagazo del agave, la planta del tequila

Científicos de la Universidad de Guadalajara (México) están investigando la conversión de los residuos de la elaboración del tequila en ácido succínico, producto de partida de otros en la industria química (se conocen hasta medio centenar de aplicaciones en la fabricación de plásticos biodegradables, medicamentos, cosméticos…) Actualmente este compuesto se obtiene por síntesis a partir […]

Nuevo descubrimiento en el estudio del Alzheimer: algunos oligopéptidos pueden desarrollar actividad enzimática

Químicos de la Universidad norteamericana de Syracuse han comprobado que algunos oligopéptidos pueden desarrollar actividad enzimática. Es decir, a pesar de que hasta ahora se creía que solo las enzimas (proteínas de al menos un centenar de aminoácidos) son capaces de catalizar reacciones químicas, algunos péptidos de muy pocos aminoácidos (oligopsiete en este estudio) pueden […]

Observan en vivo el crecimiento de biopelículas microbianas, lo que puede explicar mejor por qué estas causan enfermedades

Una biopelícula o biofilm es una comunidad de microbios que se organiza sobre una superficie viva o inerte adquiriendo características nuevas que no tenían los organismos individuales. Una de estas características es que la comunidad se rodea de una matriz adhesiva protectora formada normalmente por exopolisacáridos surcados por canales por donde circulan nutrientes, enzimas, agua […]

Encuentran mediante cálculos de ordenador un catalizador que convierte H2 y CO2 en metanol de forma más limpia

Hasta no hace mucho los nuevos compuestos químicos se sintetizaban por el método de prueba y error y usando la intuición. Si un compuesto funcionaba para determinada aplicación, se trataba de mejorar  mediante herramientas tan romas. Actualmente se hace mediante modelado molecular por ordenador. Un magnífico ejemplo de esta forma de trabajar la han aportado […]

La UNAM de México aplica los nanotubos de carbono a la mejora de cultivos

Un grupo de investigadores de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) está desarrollando un método para transformar células de maíz y tabaco mediante el uso de nanotubos de carbono funcionalizados con aminas con el objetivo es mejorar su eficiencia y disminuir el tiempo requerido para lograr la expresión de […]

Diseñan un metodo para crear polímeros con la composición deseada “conectando y desconectando” el catalizador

Diseñan un metodo para crear polímeros con la composición deseada “conectando y desconectando” el catalizador

Químicos ingleses han trabajado en una técnica que les permite diseñar la estructura de los polímeros “conectando y desconectando” el catalizador con agentes externos para que el polímero (plásticos, fibras…) resultante tenga la composición de monómeros deseada. Esta estrategia parece muy adecuada para fabricar materiales “a medida”. No hay que olvidar que la naturaleza y […]

Nitruro de carbono beta: más duro que el diamante

En 1985 los investigadores Marvin Cohen y Amy Liu, a partir de estudios teóricos y comparaciones con especies químicas existentes, propusieron que el carbono y el nitrógeno posiblemente podrían formar un compuesto en proporción 1 : 1,33 con enlaces muy cortos y fuertes. Pocos años más tarde se calculó que si se obtuviera sería más […]