Propiedades de los metales alcalinos: blandos, brillo metálico, fácilmente oxidables, con agua generan H2

Estas imágenes ilustran y resumen muy gráficamente las propiedades de los metales alcalinos. Son tan blandos que se cortan con un cuchillo, pero enseguida se les forma una capa de oxidación (en el caso del litio, por su combinación con el nitrógeno del aire, ara formar nitruro de litio; en los demás casos, por combinación con oxígeno).

Su fuerte carácter oxidante provoca que oxiden al agua, formándose hidrógeno. Con el potasio y el cesio la reacción es tan exotérmica que el hidrógeno formado puede estallar:

M + H2O right arrow M+ + OH + 1/2 H2

Lógicamente, la presencia de iones OH vuelve básica la disolución.

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