La química de Breaking Bad – 2: El verdadero poder explosivo del fulminato de mercurio

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quimica breaking bad 3 triplenlace.com

El fulminato de mercurio (II), también llamado fulminante de mercurio o mercurio fulminado, es una sustancia de fórmula Hg(CNO)2, es decir, está formada por un catión Hg(II) y dos aniones fulminato: [ONC], a no confundir con sus isómeros el cianato y el isocianato, cuyos grupos funcionales son –O–C≡N y –N=C=O respectivamente. Una forma un poco más desarrollada del fulminato es ONC-Hg-CNO.

Se trata de un compuesto muy inestable, por lo que puede explotar bajo ciertas condiciones, aunque al hacerlo no produce mucho calor. Se le cataloga como explosivo primario, es decir, que es muy sensible a ciertos estímulos (impacto,  fricción, calor, electricidad estática, reacción electromagnética…). Por eso suele utilizarse como explosivo de iniciación (detonador o disparador de explosivos secundarios; por ejemplo, antes se empleaba mucho en las cápsulas fulminantes de los cartuchos). Una sustancia análoga es el fulminato de plata, aún más inestable, tanto que no se puede almacenar en grandes cantidades porque detona bajo su propio peso.

Cuando se descompone térmicamente, el fulminato de mercurio puede hacerlo a temperaturas relativamente bajas (unos 100 ºC). Se han propuesto varios reacciones de descomposición de este producto:

4 Hg(CNO)2 → 2 CO2 + N2 + HgO + 3 Hg(OCN)CN
Hg(CNO)2 → 2 CO + N2 + Hg
Hg(CNO)2 → :Hg(OCN)2 (cianato, isocianato o una mezcla de ambos)
2 Hg(CNO)2 → 2 CO2 + N2 + Hg + Hg(CN)2

El fulminato de mercurio se prepara haciendo reaccionar mercurio con ácido nítrico en presencia de etanol, pudiendo formar cristales de color azul celeste.

File:Fulminate.png

En el cine

El uso de este compuesto como supuesto explosivo es relativamente común en la cultura popular. En Breaking Bad el profesor de Química protagonista, Walter White.  lo utiliza para volar las ventanas de una habitación e impresionar así y arredrar a un desquiciado narcotraficante (Tuco Salamanca) al que inicialmente el químico hace creer que el fulminato es metanfetamina. Pero ya se había empleado en las series MacGyver, Law & OrderBurn Notice, Mister Roberts, Code Geass y en la película Chacal (El día del chacal) (1973), en la que el terrorista quiere asesinar con explosivos de fulminato al general De Gaulle.

En Breaking Bad, el químico arroja un grueso cristal de fulminato contra el suelo o una pared y provoca una explosión suficiente para romper las ventanas y causar otros daños pero sin herir a las personas que se encuentran en la habitación. ¿Es esto verosímil? El programa de televisión de MythBuster comprobó recientemente que no. Es decir, el fulminato sí puede explosionar al ser arrojado, pero para causar esos destrozos se tiene que disponer de cantidades más grandes que el cristal que Walt lanza en el despacho de Tuco.

Para probar el fulminato, los de MythBuster primero introducen 5 gramos en el interior de una calabaza y lo hacen detonar eléctricamente. Lógicamente, la calabaza salta hecha pedazos, pero eso no es demasiado para un explosivo.

Después intentan hacer un simulacro más real. Construyen una réplica de la oficina de Tuco, con sus ventanas, escritorio, maniquíes en las posiciones en las que están los actores en la película y un brazo robótico que hace las funciones de Walt arrojando 50 gramos de fulminato de mercurio a una velocidad de unos 100 km/h, es decir, las mismas condiciones que en la ficción. ¿Qué pasa? Nada; no explota. Después aumentan la velocidad y tampoco. Finalmente emplean 250 gramos y todo el habitáculo se viene abajo. El problema es que “mueren” bajo los escombros todos los que se hallan dentro, y, claro, eso no es lo que ocurre en la película…

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Todos los artículos de esta serie:

La química de Breaking Bad – 0: Introducción (por Denís Paredes)
La química de Breaking Bad – 1: ¿Puede el ácido fluorhídrico disolver un cadáver?
La química de Breaking Bad – 2: El verdadero poder explosivo del fulminato de mercurio
La química de Breaking Bad – 3: Pila de mercurio
La química de Breaking Bad – 4: Fuegos de colores
La química de Breaking Bad – 5: Cocinando cristal
La química de Breaking Bad – 6: Composición del cuerpo humano (por L. E. Castillero)
La química de Breaking Bad – 7: Ricina

 

8 Respuestas a "La química de Breaking Bad – 2: El verdadero poder explosivo del fulminato de mercurio"

  1. Iago   6 - Octubre - 2013 at 14:17

    Realmente no estoy convencido del experimento que hicieron en mythbuster. Primero porque en la serie no se muestra el punto espacial de la habitación donde impacta el supuesto fulminato. Segundo, porque como pasa en todas las pruebas de explosivos que realizan en espacios cerrados tienen el problema de que son construcciones temporales cuyas pareces no soportan suficiente presión.

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  2. Fernando   24 - Octubre - 2013 at 3:54

    En realidad la cantidad que se utilizó en la serie (no es una película) alcanzaría para hacer estallar de ese modo bélico la habitación sin tirarla abajo. La única deficiencia en la esa escena de Breaking Bad es que Walter no hubiese podido llevar una bolsa con esos cristales y manipularlos con tanta naturalidad sin que estallen.
    Como siempre, es ficción, nadie busca la realidad porque para eso basta con salir a la calle.

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  3. Arturo   22 - Abril - 2014 at 5:58

    En Code geass usaron fulminato de mercurio?

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    • Triplenlace   22 - Abril - 2014 at 19:27

      Sí, efectivamente. En el octavo episodio, el Frente de Liberación Japonés utilizó este compuesto químico para combatir a los “knightmares”.

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  4. Santiago   6 - Septiembre - 2014 at 17:52

    cuando habláis en este artículo de fulminato de plata, tiene relación con la acida de plata “silver acide” que es un explosivo primario?

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    • Triplenlace   6 - Septiembre - 2014 at 18:05

      No, Santiago. La azida de plata tiene por fórmula AgN3 y como bien dices es un compuesto muy explosivo (y asimismo lo son otras azidas de metales pesados como la de plomo). Sin embargo, el fulminato de plata pertenece a una familia química muy diferente a la de las azidas. Concretamente, es una sal del ácido fulmínico (HCNO). La fórmula del fulminato de plata es AgCNO. Pero igualmente es muy explosiva. Gracias por tu interés.

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  5. ana lopez   21 - Enero - 2015 at 22:15

    como mezclo el fulminato con oxido de antimonio ?

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  6. Rubén Herrero   17 - Febrero - 2015 at 14:39

    También el fulminato de mercurio, es protagonista en la película “Los cañones de Navarone”, cuando el personaje interpretado por David Niven (profesor de química en la vida civil, según nos hacen ver en la película) comprueba que sus detonadores que contienen esta sustancia han sido saboteados….

    Saludos

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