La química de Breaking Bad – 6: Composición del cuerpo humano

  • Share on Tumblr

quimica breaking bad 6 triplenlace.com

Luis Enrique Castillero >

En el tercer episodio de la serie televisiva Breaking Bad, el profesor de química Walter White trata de disolver un cuerpo humano en ácido fluorhídrico. Mientras lo hace rememora una conversación que tuvo años atrás con su compañera de investigación Gretchen Schwartz en la que entre ambos hacen cuentas sobre la composición química del ser humano. Esto dicen, más o menos:

Walter White: Vamos a analizarlo. Hidrógeno; ¿cuánto tenemos de hidrógeno?
Gretchen Schwartz: ¿En moles?
W. W.: Sí.
G. S.:Un 63% (We’re looking at 63%).
W. W.: Sesenta y tres, que no es poco. Vayamos con el oxígeno.
G. S.: Oxígeno, 26%.
W. W.: Veintiséis. Ahí tienes tu agua.
G. S.: Carbono, 9%.
W. W.: Carbono, 9.
G. S.: Que dan un total del 98%.
W. W.: Así es.
G. S.: Nitrógeno, 1,25%.
W. W.: Uno coma veinticinco..
G. S.: Esto nos sitúa en 99 y cuarto. Solo nos quedan los oligoelementos, en los que reside la magia. W. W.: Espera un poco: ¿qué pasa con el calcio? El calcio no podemos decir que sea una traza. Ahí tienes todo tu esqueleto…. .
G. S.: Eso parece, ¿verdad? Pues bien, el calcio solo supone el 0,25%.
W. W.: ¿Cómo? ¿Tan poco? ¿En serio? Nunca lo habría imaginado. ¿Y qué pasa con el hierro?
G. S.: Hierro, 0,00004%
W. W.: ¡¿Solo?! ¡No podemos tener hemoglobina sin hierro!
G. S.: Por lo que se ve, no necesita mucho. Pero es así. ¡Vete a saber!
W. W.: ¿Y sodio?
G. S.: Sodio, 0,04%. Y fósforo, 0,19%.
W. W.: Cero coma diecinueve. Listo. Entonces, la suma es… 99,888042%. Falta un 0,111958%.
G. S.: Se supone que eso es todo.
W. W.: ¿Seguro? Falta algo, ¿no? Tiene que haber algo más en un ser humano….

[…]
G. S.: ¿Y qué pasa con el alma?
W. W.: ¿El alma? No somos nada más que química (There’s nothing but chemistry here).

De la lectura de este fragmento del guion se deduce que los guionistas tienen poca idea no solo de química sino de matemáticas. No nos referimos a que la suma está mal hecha; eso es lo de menos. Lo peor es que el final de la discusión nos presenta a un Walter White mediocre como químico y como científico, lo que está en contradicción con otras intervenciones suyas en la serie en las que representa a un profesor inteligente que domina su disciplina.

"Which is your chemical structure?/¿Cuál es tu estructura química?" Oil/canvas. 150x200. 2011, Algorta
ainhoaortells.com

Falta medio centenar de elementos

Lo primero que resulta increíble en el guion es que a unos químicos que se precien de tales les “falte” un 0,111958% en la composición del cuerpo humano y no sepan por qué. Sencillamente, es que no han considerado más que 8 elementos químicos, olvidándoseles medio centenar. ¿Dónde se les han quedado elementos tan importantes para la vida como el potasio, el azufre, el cloro, el magnesio, el flúor, el zinc o todos los demás que figuran en este cuadro de proporciones en peso –en la serie se dan las proporciones molares– que encontramos en la Wikipedia?

oxígeno 65
carbono 18
hidrógeno 10
nitrógeno 3
calcio 1,4
fósforo 1,1
potasio 0,25
azufre 0,25
sodio 0,15
cloro 0,15
magnesio 0,05
hierro 0006
flúor 0,0037
cinc 0,0032
silicio 0002
rubidio 0,00046
estroncio 0,00046
bromo 0,00029
plomo 0,00017
cobre 0,0001
aluminio 0,000087
cadmio 0,000072
cerio 0,000057
bario 0,000031
estaño 0,000024
yodo 0,000016
titanio 0,000013
boro 0,000069
selenio 0,000019
níquel 0,000014
cromo 0,0000024
manganeso 0,000017
arsénico 0,000026
litio 0,0000031
mercurio 0,000019
cesio 0,0000021
molibdeno 0,000013
germanio
cobalto 0,0000021
antimonio 0,000011
plata 0,000001
niobio 0,00016
circonio 0,0006
lantano 0,000137
telurio 0,000012
galio
itrio
bismuto
talio
indio
oro 0,000014
escandio
tántalo
vanadio 0,000026
torio
uranio 1,3e-7
samario
wolframio
berilio 5e-9
radio 1e-17

¿Qué hay de las cifras significativas?

Según el guion, el cuerpo humano contiene un 63% de hidrógeno y un 26% de oxígeno. ¿Exactos? Qué casualidad sería que esas cantidades fueran exactas, ¿no? Es que, evidentemente, no lo son. En vez de esos número redondos, las cantidades reales a lo mejor son, por ejemplo, 63,06 y 26,06%, y así quedaría justificado ese “0,111958%” que “falta”. ¿Cómo es posible que dos químicos no se den cuenta de que las cantidades que están dando de los elementos abundantes, con dos cifras significativas, son solo aproximadas y que su incertidumbre o error explicaría sobradamente que la suma total (sin tener en cuenta que le faltan elementos químicos) no dé 100?

¿Qué químico/a piensa en el peso del alma?

El personaje Gretchen Schwartz se pregunta si el peso que falta no podría atribuirse al del alma. No consideraremos la cuestión de si el alma existe o no; solo diremos que si el espíritu de Lavoisier –aquel gran científico que basó la nueva Química en la medida rigurosa de las masas– se entera de esto, se le cae el “alma” al suelo.

————————

Un artículo relacionado: Fórmula química del ser humano

————————-

Todos los artículos de esta serie:

La química de Breaking Bad – 0: Introducción (por Denís Paredes)
La química de Breaking Bad – 1: ¿Puede el ácido fluorhídrico disolver un cadáver?
La química de Breaking Bad – 2: El verdadero poder explosivo del fulminato de mercurio
La química de Breaking Bad – 3: Pila de mercurio
La química de Breaking Bad – 4: Fuegos de colores
La química de Breaking Bad – 5: Cocinando cristal
La química de Breaking Bad – 6: Composición del cuerpo humano (por L. E. Castillero)
La química de Breaking Bad – 7: Ricina

17 Respuestas a "La química de Breaking Bad – 6: Composición del cuerpo humano"

  1. Fernando   12 - Octubre - 2013 at 7:17

    ¡Uh que extremista! Trate de disfrutar un poco la serie, no pretenden enseñarle química, al ser una ficción supondremos, pues, que su finalidad es otra. ¿Es “anti-científico”? Si esto lo hubiese escrito un Químico en un paper o dicho en una conferencia entonces la respuesta es un sí rotundo. Pero el punto es que lo dijo Bryan Cranston guionado por un grupo de sujetos que pretenden hacer una serie televisiva (la cual, mal que mal, está bastante bien planteada en temas narrativos para la televisión). No lo dijo un Químico y dudo que deseaban que esta (y otras) discusiones planteadas en la serie tuvieran un aval de la comunidad científica. Si fuese así Vince Gilligan hubiese aspirado a un congreso de ciencia, presentando sus gloriosas investigaciones relacionadas con los componentes del cuerpo humano, en lugar de ganar quien sabe exactamente cuantos millones por una serie bien equilibrada.
    Esto no quita que no se le haga un análisis como el que usted está planteando, de hecho me encanta este material que aquí nos trae. El problema es que, y puede que me equivoque, siento un tono burlón, casi de un “complejo de superioridad” que parece gritar: Soy mejor que ustedes. Similar a lo que se dice cuando se ve una película de la cual se había leído el libro previamente: El libro es mucho mejor. En realidad depende de los tiempos de una película en relación a los de un libro. Esto es parecido, está comparando los tiempos y los objetivos de una serie de televisión ficcional con los tiempos y los objetivos de la química contemporánea en la realidad. En estos casos los argumentos se anulan entre sí, es indefinible.

    Dicho esto, me gustó esa tabla, no se me hubiese dado investigar sobre la composición del ser humano de no ser por Breaking Bad y este artículo me da un puntapié inicial. Así que es un gracias general a ambas partes. Solo relájese.

    Responder
  2. L. E. Castillero   12 - Octubre - 2013 at 11:07

    Fernando: gracias por sus superiores recomendaciones de que disfrute y me relaje. Y felicidades a Vince Gilligan por haber ganado tanto dinero “no aspirando a un congreso de ciencia”. Con los millones que se ha embolsado quizá pueda lograr más disfrute y relax que construyendo guiones más coherentes. ¡No hay que desdeñar ni un solo billete de dólar! Ese es el gran valor que hay que perpetuar, como bien nos enseña Walter White. Y relax, muuuuucho relax.

    Responder
  3. Jorge Manso   27 - Octubre - 2013 at 21:09

    ¿Y cuál es el resultado en tu suma de porcentajes?

    Responder
  4. L. E. Castillero   27 - Octubre - 2013 at 22:57

    Hola, Jorge. Bueno, no sé si la pregunta es a mí o a Fernando. Si es a mí, debo indicarle que la suma de los porcentajes de todos los elementos químicos que forman mi cuerpo creo que es del 100%, y digo “creo” porque a veces pienso que no llegan al 100%, pues debo tener en cuenta el porcentaje de mi estupidez. Además, este porcentaje va in crescendo según aumenta el número de vueltas que le doy al Sol. He llegado a la conclusión de que, como dijo Rafael Alberti, yo era un tonto y lo que voy viendo me está haciendo dos tontos.

    Responder
  5. Carlos   2 - Enero - 2014 at 4:01

    “¿Dónde se les han quedado elementos tan importantes para la vida como el potasio, el azufre, el cloro, el magnesio, el flúor, el zinc o…”
    Si te fijas antes de decir la suma total enfocan a la pizarra donde se puede leer “Cl 0.2%, S 0.05002%” y más elementos que no se ven en la parte de la pizarra que enfocan, por eso no cuadra la suma total 😉

    Responder
  6. Gabriel   12 - Enero - 2014 at 17:17

    Fallos de script.

    Responder
  7. Julia   13 - Enero - 2014 at 16:44

    Habiendo hecho la suma de todos los elementos citados, el resultado es de 99,36962924%, sobrando así no un 0,111958%, sino un 0,630370763%. ¿Alguien sabe de slguna explicación razonable?

    Responder
  8. Denis   10 - Febrero - 2014 at 20:52

    La explicación esta en el articulo, cifras significativas, en la tabla extraída de wikipedia se ve que el oxigeno es un 65% (¿exacto? obviamente no), no obstante si metiéramos un cuerpo humano en un espectrómetro de masas le puedo asegurar que la suma seria 100%±margen de error del aparato.

    Responder
  9. Cristian   3 - Mayo - 2014 at 14:44

    la quimica no es todo teoria, tambien experimentacion, y algo de literatura, si algun dia tengo que hablar sobre la composicion del cuerpo humano, estoy mas que seguro, que me gustaria tocar el tema de los 21 gramos perdidos de un cuerpo sin vida, eso le da escencia y coneccion a la quimica y al humanismo, o acaso no es el mismo calculo que volvio loco a einstein al saber que algo de masa faltaba en un atomo…. 😀 soy estudiante de quimica.

    Responder
    • Denís   29 - Mayo - 2014 at 12:15

      Si un cuerpo al morir perdiera 21 gramos , quiere decir que ha perdido 21 gramos de materia, pues una balanza pesa materia, por lo tanto habrá perdido gases o cualquier cosa menos el alma.

      Si hubiera perdido materia correspondiente al alma el alma seria material,tendría un peso, tendría un volumen por lo que la podríamos atrapar no se, en un frasco lavador con sulfúrico quizá? seria básica? formaría sulfato de alma? seria insoluble, apolar? daría bandas en Raman o en Infrarojo? Obviamente NO!

      Dejando a un lado si hay alma o no, de haberla no podría pesar pues el alma no es material y de ser material por que la habríamos de llamar alma? Lo de los 21 gramos es una chorrada que cae por su propio peso creas que hay almas o no.

      -PANREAC pongame 1 litro de Alma 0,1 Molar
      -Solo nos queda oxido de Alma en balas a 3200psi

      Responder
  10. Jorge Valt   13 - Agosto - 2014 at 10:17

    Que aguafiestas y mitomanos!!! es una serie de FICCION sras y sres!!! se toman la vida muy en serio!!!

    Responder
    • Denís   16 - Agosto - 2014 at 11:08

      Si esto fuera una pagina sobre series, no me cabe duda que estos aspectos no se tocarían, pero estamos en una pagina de química, por lo que el análisis de la serie se hace desde ese punto de vista.

      En esta entrada no se discute la calidad artística de Breaking Bad sino su rigor científico, una forma de comparar realidad con ficción y hablar de como es el mundo que nos rodea.

      Siento mucho ser aguafiestas, puntilloso y tomarme los echos muy en serio, pero la ciencia es así y gracias a ser así esta avanza, se desarrolla y nos da una certeza que de otra forma no seria posible.

      Responder
  11. Agus   26 - Noviembre - 2014 at 1:23

    La composición del cuerpo humano, hace mil años que está hasta en libros de secundaria, es obvio que guilligan, con todos esos revisores y consultores optó por resumir la lista entera de elementos y quitar algunos oligoelementos.

    Después, lo del alma es claramente poético, si se quiere retórico, Walter sabía que el alma es imposible de pesar, exista o no.

    Responder
  12. Leo G   3 - Abril - 2015 at 20:50

    Coincido con el post.
    “Es ficción” no siempre es una excusa, la suspensión de la incredulidad de la que hablaba Coleridge claramente no aplica al caso, hay límites: si te presentan a una persona como “gran científico” no puede incurrir en errores tan groseros. Quisieron meter un ingrediente para los posteriores dilemas de índole moral, y lo hicieron a martillazos.

    Responder
  13. belem   4 - Mayo - 2015 at 2:20

    disculpa…. la tabla que pones aca, dice hidrogeno 10, oxigeno 65….. en la serie dice hidrogeno 63, oxigeno 26….. estos valores no parecen tener nada en comun… no se trata de valores minimos como para el hierro… mire la composicion quimica del cuerpo humano en otro lugar y se parece mas a lo expuesto en breaking bad… pero el cuadro que esta aca, no entiendo a que pertenece.. gracias por aclararme esto. hasta pronto!

    Responder
  14. Triplenlace   4 - Mayo - 2015 at 8:37

    Hola. Como se dice en el artículo, en la serie se dan proporciones molares, y en la tabla proporciones en peso. El oxígeno pesa 16 veces más que el hidrógeno, y eso justifica la gran diferencia. Por otra parte, cada investigador que haga un estudio de este tipo va a dar resultados diferentes. Además, cada persona tiene su propia composición (aquel que coma más carne tendrá más S, probablemente; quien coma muchas lentejas, quizá tenga más Fe). Y la composición de cada persona concreta tampoco no es constante; cambia ligeramente con el tiempo. Por todo esto, es imposible dar la composición exacta del “ser humano”. Ahora bien, la suma de los porcentajes de todos los elementos químicos de cualquier persona tiene que dar 100 por definición. Incluso si consideráramos el “alma”, si el alma es química sus elementos contribuirían a ese 100%; y si no lo es no tiene sentido introducirla en la cuenta porque se trata de contar elementos químicos.

    Responder

Leave a Reply

Your email address will not be published.